Choć trendy w urządzaniu wnętrz zmieniają się bardzo często, to jednak płytki ceramiczne niezmiennie znajdują swoje zastosowanie w łazienkach czy w kuchni. Wbrew pozorom układanie płytek podłogowych ceramicznych nie jest trudne pod warunkiem, że podłoże jest do tego odpowiednio przygotowane, a zastosowane materiały są wysokiej jakości.

Układanie płytek podłogowych - od czego należy zacząć? 

Niezależnie od tego, czy układanie płytek ceramicznych dotyczy podłogi, czy ściany, w pierwszej kolejności należy dokładnie przygotować podłoże. Odpowiednie podejście do tej kwestii będzie stanowiło dobre zabezpieczenie przed ewentualnymi pęknięciami czy uszkodzeniami płytek.

W pierwszej kolejności należy wyczyścić, osuszyć i odpylić podłoże. Niezbędne jest również sprawdzenie, czy jest ono równe, a na jego powierzchni nie ma pęknięć czy uszkodzeń. Jeśli są, należy je natychmiast naprawić. Bardzo często wystarczy po prostu zaszpachlować powstałe szpary bądź zastosować wylewkę samopoziomującą, wyrównująca podłoże.

Jeżeli zastosowane zostaną płytki na zaprawie klejowej, należy zastanowić się nad tym, jaki preparat w danym przypadku sprawdzi się najlepiej. Klej należy przede wszystkim dopasowywać do podłoża - największa moc wiązana będzie niezbędna w przypadku podłoża wykonanego z lastryko, materiału drewnopochodnego bądź w przypadku układania nowych płytek na starych.

Warto również pamiętać o tym, że zupełnie inny środek wiążący będzie się sprawdzał przy płytkach ceramicznych, a zupełnie inny w przypadku klinkierowych. Zgodnie z zapewnianiami specjalistów, prace związane z układaniem płytek zawsze najlepiej jest zaczynać od środka pomieszczenia. Warto skorzystać ze zwykłego sznurka, który pozwoli na równe wyznaczenie miejsca montażu.

Kolejnym dobrym sposobem na łatwe i efektywne układanie płytek jest rozpoczęcie prac od frontowej ściany, stopniowo kierując się z pracami ku drzwiom. Niezależnie od wybranej metody należy pamiętać o tym, że płytki nie mogą ściśle do siebie przylegać. Należy pozostawić pomiędzy nimi choćby niewielkie odstępy, które na końcowym etapie prac zostaną wypełnione fugą.

Jakie są rodzaje płytek podłogowych?

Niezależnie od panujących trendów, płytki ceramiczne niezmiennie zaliczane są do najbardziej praktycznych materiałów, idealnie nadających się do wykończenia większości typów podłóg. Co ważne, będą bardzo dobrym rozwiązaniem nie tylko w budynkach mieszkalnych, ale również w obiektach użyteczności publicznej. Dobrej jakości płytki ceramiczne nie tylko dają duże możliwości aranżacyjne, ale również są wysoce odporne na uszkodzenia, a przy tym ich czyszczenie nie stanowi większego problemu.

Wszystkie dostępne obecnie na rynku płytki podłogowe można podzielić na następujące grupy:

- gres - jest to materiał charakteryzujący się bardzo wysoką trwałością, w związku z czym nadaje się do zastosowania zarówno wewnątrz, jak i na zewnątrz budynku (dzięki niskiej nasiąkliwości i mrozoodporności). Decydując się na zakup płytek gresowych, warto wybierać modele odporne na plamy i zarysowania, a przy tym idealnie gładko wykończone, które będą się prezentowały bardzo estetycznie;

- terakota - obecnie tego typu płytki dostępne są w bardzo szerokiej gamie kolorystycznej i o bardzo zróżnicowanym wzornictwie, a co za tym idzie, ich zastosowanie daje bardzo duże możliwości aranżacyjne. Takie płytki charakteryzują się również dużą odpornością na uszkodzenia mechaniczne i obciążenia;

- klinkier ze względu na swoje właściwości, podobnie jak gres może być stosowany zarówno wewnątrz, jak i na zewnątrz budynków. Poza tym, że jest to materiał o dużej trwałości i niskiej nasiąkliwości, ich atutem jest również łatwość utrzymania w czystości. Warto również wiedzieć, że klinkier jest jednym z najlepszych materiałów, z których produkowane są płytki podłogowe o właściwościach antypoślizgowych;

- płytki przemysłowe (tzw. płytki techniczne) nie są stosowane w obiektach mieszkalnych. Idealnie natomiast sprawdzają się w przedsiębiorstwach wszelkiego typu, laboratoriach, biurach i centrach handlowych. Charakteryzują się bardzo dużą odpornością na obciążenia i działanie środków chemicznych, nie szkodzą im również zmienne warunki atmosferyczne.

Jak krok po kroku ułożyć samodzielnie płytki?

Choć układanie płytek podłogowych wbrew pozorom nie jest specjalnie trudne, to jednak wymaga od układającego nieco cierpliwości i dużej staranności przy wykonywaniu poszczególnych czynności. Płytki podłogowe stanowią inwestycję na lata, dlatego tak ważne jest ich staranne i prawidłowe ułożenie.

Zanim jeszcze zostaną ułożone płytki, podłoże, na którym będą układane musi zostać odpowiednio przygotowane - oczyszczone i wyrównane, a wszelkie ubytki uzupełnione. Dopiero po pozbyciu się powłok zmniejszających przyczepność można przystąpić do gruntowania, czyli etapu zapewniającego zmniejszenie nasiąkliwości podłoża, przy jednoczesnym zwiększeniu przyczepności stosowanej zaprawy klejowej.

Jeżeli płytki podłogowe są układane w miejscach o zwiększonej wilgotności (np. kuchnia, łazienka), dla zwiększenia trwałości ułożonego podłoża niezbędne jest zastosowanie dodatkowej izolacji. Tu możliwości do wykorzystania jest dość dużo, ale najlepiej sprawdzi się specjalna folia w płynie czy uszczelniająca zaprawa. Zastosowanie zabezpieczenia przed wchłanianiem nadmiaru wilgoci skutecznie zapobiegnie odspajaniu się płytek.

Warto pamiętać o tym, że samo zastosowanie izolacji nie będzie wystarczające. Należy zabezpieczyć również spoiny, stanowiące bardzo dobrą drogę dla migracji wody, a tym samym zniszczenia płytek. Przy układaniu izolacji warto zadbać o to, by zachodziła ona na ściany do wysokości około 10 cm.

Samo układanie zaprawy/warstwy izolacyjnej jest bardzo proste i szybkie - wystarczy odpowiedni preparat i pędzel, opcjonalnie paca stalowa. W zależności od zastosowanego typu izolacji, płytki na podłożu można układać już po kilku godzinach.

Jeżeli warstwa izolacyjna została położona, kolejnym etapem jest klejenie płytek. Tu kluczowe znaczenie ma wybór odpowiedniego kleju, od którego w głównej mierze zależna jest jakość i trwałość połączenia. W tym przypadku oszczędność nie jest zbyt dobrym rozwiązaniem. Klej musi być dostosowany do podłoża, płytek oraz warunków panujących w miejscu, w którym zostaną ułożone. W razie jakichkolwiek wątpliwości w tym zakresie warto skorzystać z cennych porad specjalistów. Duże znaczenie ma nie tylko wybór kleju, ale również metoda jego aplikacji. Najczęściej stosowane są dwie techniki.

Pierwsza to nakładanie kleju na podłoże i dociskanie płytki, przy czym należy pamiętać o konieczności zachowania poziomu. Druga metoda często nazwana jest metodą podwójnego smarowania, opiera się na aplikacji kleju zarówno na płytce, jak i na podłożu.

Niezależnie od wybranego sposobu umieszczania kleju w miejscu docelowym najważniejsze jest wypełnienie nim całej powierzchni, a zastosowana grubość warstwy była zgodna z zaleceniami przekazanymi przez producenta kleju. Płytki najlepiej jest układać, począwszy od najdalszej części pomieszczenia, stopniowo zmierzając w kierunku drzwi. Jeżeli płytki jednocześnie układane są i na ścianie i na podłodze, najlepszym rozwiązaniem jest rozpoczęcie pracy od ściany.

Ostatnim etapem układania płytek jest fugowanie. Jest to czynność, którą można wykonać dopiero wtedy, gdy klej już dobrze zwiąże. Przed tym jednak należy płytki oczyścić z kleju, kurzu i pyłu. Dla zwiększenia efektywności prac fugę warto nanosić na całe płytki, energicznymi i kolistymi ruchami rozprowadzić je po wolnych przestrzeniach. Należy pamiętać o tym, by nie wypełniać mieszaniną styków ścian z podłogą. Nadmiar fugi należy usunąć z płytek. Podłoże po fugowaniu można dokładnie oczyścić, gdy spoina zacznie się wiązać (wówczas zmieni kolor).

Jakie są najczęściej popełniane błędy przy układaniu płytek podłogowych?

Płytki podłogowe, które są ułożone równo i zgodnie z zasadami będą się nie tylko prezentowały estetycznie, ale również będą spełniały swoje zadanie przez długie lata. Niestety, istnieją pewne błędy, które są dość często popełniane, szczególnie jeżeli osoba układająca płytki robi to po raz pierwszy. Jakie potknięcia psują estetykę i trwałość płytek podłogowych? To przede wszystkim:

- kupowanie płytek na styk, co z założenia ma stanowić oszczędność. W wielu przypadkach jest to fatalny pomysł, gdyż bardzo szybko okazuje się, że brak odpowiedniego zapasu przyczynia się do znacznych opóźnień w ich układaniu, a niekiedy wiąże się to ze znaczną stratą czasu i koniecznością poniesienia dodatkowych kosztów;

- brak lub błędnie przygotowane podłoże - jest to bardzo poważny problem, ponieważ wszelkie nierówności i zanieczyszczenia mogą powodować problemy w przyczepności płytek;

- niedostosowanie typu fug i kleju do podłoża, na którym będą układane płytki;

- zbyt szybkie umieszczenie fugi w szczelinach pomiędzy płytkami, w efekcie czego pojawiają się przebarwienia, a same fugi są delikatne i wysoce podatne na zniszczenie;

- przygotowanie zaprawy klejowej niezgodnie z instrukcją umieszczoną przez producenta na opakowaniu;

- zbyt duża oszczędność na stosowanych materiałach i narzędziach.

Jak widać są to błędy dość banalne, których przy zachowaniu odrobiny uwagi i zdrowego rozsądku można w dość łatwy sposób uniknąć.

Jak dobrać odpowiedni kolor płytek podłogowych do ścian?

Płytki podłogowe ze względu na swoją estetykę i parametry wytrzymałościowe są bardzo popularnym rozwiązaniem. Jednak aby pełniły swoją funkcję, muszą zostać nie tylko prawidłowo ułożone, ale również dobrane pod względem kolorystycznym do ścian.

Osoby, które nie mają zbytniego pomysłu na dobór kolorystyki podłoża do ścian, powinny stawiać na uniwersalne odcienie. Tu idealne będą szarości, które doskonale pasują niemal do każdej ściany. Dobrym rozwiązaniem może być zastosowanie również odcieni brązu czy beżu.

Jeżeli jednak uniwersalna kolorystyka nie jest pożądana, przy doborze koloru posadzki do ścian warto mieć na względzie następujące zasady:

- ciemne kolory na podłodze będą optycznie zmniejszały pomieszczenie;

- jasne i połyskujące płytki podłogowe stworzą wrażenie czystości;

- do mniejszych pomieszczeń warto wybierać płytki i mniejszych gabarytach;

- zbyt małe płytki w dużym pomieszczeniu mogą sprawiać nieprzyjemne wrażenie nadmiaru;

- przy monotonnym kolorze ścian i podłóg warto zastosować elementy dekoracyjne (listwy, mozaiki, rozety) o różnorodnych barwach i wzorach;

- w przypadku zastosowania mocno zdobionych płytek na ścianach nie należy stosować bogatego wzornictwa także na podłożu. Nawet najlepsze i najbardziej ekskluzywne płytki, jeżeli nie zostaną dopasowane do koloru ścian nie będą się prezentowały zgodnie z oczekiwaniami.

Jak ciąć płytki podłogowe?

Układając płytki podłogowe, niezależnie od tego, jakiego są rodzaju i jaka metoda zostanie zastosowana, nie da się uniknąć cięcia płytek. Na szczęście nie jest to zadanie trudne, choć wymaga nieco cierpliwości i skupienia.

Płytki ceramiczne można ciąć na trzy sposoby:

1. Stosując nóż szklarski (opcjonalnie szczypiec do glazury). W tym przypadku płytkę najprościej można przyciąć po zarysowaniu jej wzdłuż precyzyjnie wyznaczonej linii. Cięcie powinno być wykonane energicznie. Wszelkie nierówności należy usunąć przy pomocy pilnika wolframowego, a zbędne elementy przy zastosowaniu szczypiec do glazury;

2. Stosując przecinarkę do glazury, nazywaną często gilotyną. Wystarczy na płytce narysować linię cięcia i ułożyć ją na przecinarce, która wykona płytkie, proste nacięcie. Dopiero po dociśnięciu gilotyny do powierzchni płytki zostaje ona przełamana wzdłuż zarysowania. Wszelkie nierówności należy wyrównać przy pomocy szlifierki kątowej z tarczą diamentową. Ze względu na specyfikę obu urządzeń prace należ wykonywać powoli i starannie, aby nie doszło do uszkodzenia płytki;

3. Stosując piłę z tarczą diamentową - jest to metoda najdroższa, za to najbardziej precyzyjna i profesjonalna. Dostępne są piły z nieruchomą tarczą (konieczne jest przesuwanie płytki wzdłuż krawędzi tnącej) lub ruchomą (płytka jest nieruchoma, a tarcza wymaga sterowania). Stosowanie piły z tarczą diamentową pozwala nie tylko na docięcie płytki, ale również na fazowanie jej krawędzi.

Warto pamiętać o tym, że ważne jest nie tylko to, czym zostanie przeprowadzone cięcie, ale również, w jaki sposób zostanie to wykonane:

- cięcia zwykłe (proste, prostopadłe, cięcie ukośne 45°, cięcie pod kąt nachylenia od 0 do 90°),

- cięcia specjalne, które stosowane są głównie wokół przestrzeni skrzynek światłowodowych czy odpływów.

Warto zdawać sobie sprawę z tego, że każdy z typów cięcia przebiega nieco inaczej, dlatego też przed rozpoczęciem pracy warto zapoznać się z teorią dotyczącą techniki jego wykonywania. Samodzielne cięcie płytek, choć nie jest trudne, to jednak wymaga nieco skupienia, zręczności i staranności. Warto zaopatrzyć się przy tym w odpowiednie narzędzia, które znacząco ułatwią prowadzenie prac (pod warunkiem jednak, że ich obsługa jest znajoma).